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A lesson in formation

 

CFNFeb09

Photographié par Gilles Lessard, 5ième en
finale à CYSG et #7 dans la formation.
Picture taken by Gilles Lessard, 5th on final
and #7 in the formation.

 

COPA Flight 46\Club Aéronautique de Beauce was invited to do a presentation on our formation flying program to members of the RAA Chapter 415 in St-Hubert. We took this occasion to fly to St-Hubert airport and demonstrate by over flying the airport and landing in formation with six planes of various types.

What was particularly special about our arrival at this very busy airport was the fact that runway 24R is very long and it was cleared for our arrival for approximately 12 minutes to allow time for our formation flight procedures. To the amazement of tower personnel not used to civilian formation flight arrivals, no other communication was necessary from 5 miles south to after clearing the runway.

The CAB Boys formation flight left CYSG in two groups, then joined up 30 miles to the east and arrived in the St-Hubert area at dusk. In compliance with the VTA procedure, our formation flight proceeded to Marieville then to the Chambly basin to establish initial contact with St-Hubert ATC and comply with tower’s instructions.

Having given details of our intended formation flight and our arrival protocol before departing CYSG to St-Hubert’s tower supervisor, we were requested to circle, due to conflicting traffic, before being cleared to over fly the airport at 1,500 feet AGL.

Inbound 5 miles south, our formation flight was cleared to resume with our arrival procedure. In Arrow formation, with four in line astern and two front wingmen, our formation started a 500 foot rate of descent after over flying the tower, we separated downwind into 3 sections (3-2- 1), then turned for a 2-mile base leg levelled off at 1000 feet for the run-in for a break right over the button RWY 24R.

Our break procedure with a downwind at 90 mph, ensures a spacing of 10-seconds and 1,300 feet between the six aircraft and this is maintained until landing.

Having taken place late at dusk with landing lights on, the whole arrival procedure caught the public eye and, the tower had to answer many telephone inquiries. The tower was also pleasantly impressed by our formation flight procedures, as were the members of RAA 415 arriving for their monthly meeting.

A 50-minute presentation followed by a 14-minute video showing the different aspects of the formation program developed at St-Georges. It made many local pilots envious. After the meeting, the six pilots flew home to St-Georges at night individually, very proud and pleased with the excellent reception of the host chapter.

The participants were : #1 Leader and formation instructor, Michel Pomerleau in his original homebuilt MP-Unik: #2 right wingman, Daniel Parent in a Mooney; #3 left wingman, Tom Redmon also in a Mooney; #4 line astern, Bernard Poulin in a C-150; #5 line astern, Gilles Lessard in a C-150; #6 line astern, Pierre Morin also in a C-150. Absent were: Robert Bergeron with his C-170, Roger Pomerleau with his PA-28, Alain Pépin with his C-172, Simon et Hughes Drouin with their C-177.

Le soir du 10 septembre dernier, le Club aéronautique de Beauce/Escadrille 46 de COPA, invité à présenter son programme de vol en formation au Chapitre 415 du Réseau des Aéronefs Amateurs (RAA), survola l’aéroport de St-Hubert en formation serrée avec six avions de types variés et y atterrit en suivant une procédure pré-établie. Ce qui fut particulièrement spécial lors de l’arrivée de nos CAB Boys à cet aéroport très achalandé est le fait que la longue piste 24 droite fut placée entièrement à notre disposition pendant une douzaine de minutes pour nous permettre de compléter nos manœuvres d’arrivée. Au grand étonnement et admiration du personnel de la tour de contrôle, aucune communication de leur part fut nécessaire à partir du moment où l’autorisation de procéder fut donnée jusqu’après le dégagement de la piste.

Partie de CYSG en deux groupes une heure trente plus tôt, la formation ‘CAB boys’ s’est rassemblée 30 miles à l’est et est arrivée dans la région de CYHU au crépuscule. Selon la procedure VFR terminale, la formation s’est ensuite dirigée vers Marieville et le Bassin Chambly pour prise de contrôle par la tour. Le protocole d’arrivée souhaité ayant été expliqué au superintedant en devoir avant le départ, celui-ci demanda, vu l’achalandage du moment, de faire un cercle d’attente au point d’entrée – ‘si cela nous était possible’ - avant de nous autoriser à procéder à la verticale de la tour à 1600’.

Autorisée à procéder avec notre procédure d’arrivée en rapprochement 5 miles au sud, la patrouille se présenta en pointe de flèche serrée, avec 4 avions en ligne et deux ailiers rapprochés. À la verticale de la tour, une descente de 500’ fut amorcée, suivie de l’espacement en trois sections (3-2-1) en vent arrière droit, puis virage pour une position initiale à 2 miles et 1000 jusqu’au seuil de la 24D pour le bris vers le vent arrière droit. La procédure de bris assure un espacement de 10 secondes entre chacun des 6 avions à partir du vent arrière jusqu’à l’atterrissage… ce qui donne, à 90mph, un espacement approximatif de 1300’ entre les avions. Le tout s’étant déroulé au crépuscule avancé et tous phares allumés, la tour dut répondre à plusieurs appels du public. La tour fut agréablement surprise par l’efficacité et le professionnalisme de notre procédure d’arrivée et nous reçumes des nombreux compliments des membres du chapitre arrivant à l’Institut aéronautique de St-Hubert pour leur rencontre mensuelle.

La présentation audio-visuelle de 50 minutes fut suivie d’une vidéo de 14 minutes montrant les différents aspects du vol en formation tel que pratiqué à St-Georges. L’exposé fit de nombreux envieux dans l’auditoire. Les six pilotes retournèrent individuellement de nuit à la base d’attache tout à fait fiers et ravis de l’excellente réception qu’on leur fit.

Les participants et types d’avions furent : #1 Leader et instructeur, Michel Pomerleau avec une construction amateure MP-Unik; #2 Ailier droit, Daniel Parent en Mooney; #3 Ailier gauche, Tom Redmon en Mooney; # 4 ligne arrière Bernard Poulin en C-150; # 5 ligne arrière, Gilles Lessard en C-150; and # 6 ligne arrière, Pierre Morin en C-150. Les absents : Robert Bergeron en C-170, Roger Pomerleau en PA-28, Alain Pépin en C-172, Simon et Hughes Drouin en C-177.