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Four generations of women take to the skies

By Michel Pomerleau

 

Flight 46 would like to underline to the COPA membership a very rare event which took place in our area on Dec. 15, 2012. On that memorable day, Karen Veilleux who is partnered with Daniel Gilbert in the operation of a Cessna 182 and is the only active female pilot in our group, invited the three dearest persons in her life to join her for a local flight around the area.

These special passengers were: her daughter Myrka, her mother, Mrs Suzanne Gagnon, and her 87-year-old grandmother Mrs Irène Gagnon. They all naturally experienced some immensely memorable moments.

This flight of four generations of women is considered exceptional and, indeed, a first in our area.

The following are the commentaries from her mother and grandmother: “Last December 15th, I had an extraordinary experience having for the first time, together with my 87-year-old mother, my daughter Karen and my granddaughter, Myrka, made our first flight with us women spanning four generations, with my daughter acting as pilot. What great pride I felt flying with the most precious ladies in my life! Karen flew the plane with a sure hand and I could feel in all of us this special feeling of this high moment. Bravo to my daughter as she made us live a memorable moment.”

“Congratulations to my granddaughter for having made me experience an unforgettable moment … at the age of 87. As I am from the generation of when few women had a driving permit, and to see my granddaughter piloting an airplane with four generations of women on board, was an extraordinary experience. I am proud of her and that day will always be a nice souvenir for me.”

Karen’s interest in aviation is rooted in her childhood. In her native village, she lived near a small airstrip owned by a friend of the family who took her flying many times. She thought about getting her pilot licence in her early adulthood but life’s exigencies had her put away this ambition.

That is, until the fall of 2011, when her brother informed her that he had undertaken his private pilot flying course. Her past wish and ambition to get her licence was spontaneously revived. Being a no-nonsense woman and prompt to make up her mind, she registered for the course the very next day at Grond’Air flying school.

She began her ground school in November 2011, and persevered to complete the greater part of the training before going to work, that is between 6 a.m. and 10 a.m. and at a 45-minute driving distance.

She obtained her PPL last July and is highly enthusiastic about flying. She soon continued flying training, gaining her Night rating and Over the Top endorsement. Presently, she is halfway through the commercial course and has undertaken instrument flying.

Her total flying time was 167 hours by mid-January. She recently completed her first long-range cross-country trip by travelling to Orlando, Florida, departing on the 30th of December, flying along the Hudson River during nighttime and overnighting at Georgetown, South Carolina.

She sought the help of one of our most travelled members who familiarized her with U.S. entry and air traffic control procedures. The single-day return trip was made on January 5th.

Flight 46\Club aéronautique de Beauce is very glad to have such a dynamic pilot in our membership and appreciates greatly her constant enthusiasm and joyful personality.

 

Quatre générations de femmes s’envoient en l’air

Par Michel Pomerleau

 

Un événement très spécial ayant eu lieu dans la région de St-Georges le 15 décembre 2012, mérite d’être souligné haut et fort d’un bout à l’autre du pays. Ce jourlà, Karen Veilleux, conjointe de Daniel Gilbert et seule femme pilote active de notre groupe, a invité les trois personnes qui lui sont les plus précieuses à faire un tour de la région à bord du Cessna 182 du couple. Ces trois passagères furent sa fille de 14 ans Myrka, sa mère Mme Suzanne Gagnon et sa grand-mère Mme Irène Gagnon, âgée de 87 ans.

Évidemment, ces dernières vécurent intensément des moments inoubliables qui ne se produisent que très exceptionnellement chez la gent féminine de la communauté aéronautique. Voyez leurs commentaires à la suite de ces photos immortalisant ce grand moment aéronautique local où quatre générations de femmes s‘envoyèrent en l’air.

De Mme Suzanne Gagnon, mère de Karen: “Le 15 décembre 2012, j’ai vécu une expérience extraordinaire car pour la première fois ma mère de 87 ans, ma fille Karen et ma petite fille Myrka avons fait notre premier vol de quatre générations de femmes, avec Karen comme pilote. Quelle fierté de vivre cette envolée avec les femmes les plus précieuses de ma vie! Karen a piloté avec calme et je sentais la fierté de nous toutes de vivre un si beau moment. Bravo à ma fille car elle nous a fait vivre un moment inoubliable.”

De Mme Irène Gagnon, sa grand-mère: “Je félicite ma petite-fille Karen car elle m’a fait vivre un moment inoubliable le 15 décembre à 87 ans. Comme je suis de la génération que très peu de femmes avaient un permis de conduite automobile, et de voir ma petite-fille conduire un avion et voler en compagnie de quatre générations de femmes, j’ai trouvé l’expérience extraordinaire. Je suis fière d’elle et je garde un beau souvenir de cet journée.”

L’intérêt de Karen pour l’aviation remonte à son enfance. En effet, Karen résidait dans son village natal près d’une petite piste d’atterrissage et y fit plusieurs envolées avec un ami de la famille qui y opérait un avion. Elle en fut donc marquée et eut l’intention de prendre son brevet de pilote dans sa jeunesse.

Cependant, les aléas de la vie firent en sorte que l’idée fut abandonnée jusqu’au jour où son frère lui appris qu’il avait débuté son cours de pilote. Son ancien désir d’obtenir son brevet revinrent donc spontanément à l’avant-scène.

Femme de décision, Karen s’inscrivit dès le lendemain à l’École de pilotage de Grond’Air, débutant son cours théorique en novembre 2011. Fortement déterminée et persévérante, elle compléta la plupart de ses cours pratiques entre 06h00 et 10h00 les matins - et ce à 45 minutes de route de sa résidence - et obtint son brevet en juillet 2012.

Passionnée du pilotage, elle a depuis obtenu son annotation de nuit ainsi que celui du vol au-dessus de la couche. Elle en est présentement à mi-chemin du cours commercial et a entrepris la formation au vol aux instruments.

Dernièrement, elle a effectué son premier grand périple en avion en se rendant à Orlando se faisant accompagner et conseiller par un de nos membres les plus expérimentés dans ces voyages outre frontière, Daniel Parent. Ils décollèrent le 30 décembre, suivirent la rivière Hudson de nuit jusqu’à New York firent escale pour la nuit à Georgetown, SC. Elle effectua le retour en une journée, le 5 janvier.

L’Escadrille 46\Club aéronautique de Beauce est extrêmement heureuse et fière d’avoir Karen dans son membership et apprécie grandement son enthousiasme et sa convivialité de tous les instants. Nous tenons donc à la féliciter et à la remercier pour la contribution unique qu’elle apporte à notre groupe en particulier et à toute la communauté aéronautique en général.