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Weather plays hide-and-seek with COPA Flight fly-in

By Jean-Pierre Bonin

 

COPA Flight 160 of Saint-Jean-sur-Richelieu held its 7th annual fly-in in August. Strategically positioned during the International Balloon Festival, the fly-in normally attracts aviators and their families.

This year, uncertain weather predictions led to a few days of juggling with the idea of cancelling it all together. Yet, the event was held (for the first time on a Sunday) under rather clear and sunny skies. Storms cells not too far away caused quite a few would-be visitors to stay home and the fly-in finally got about half the number of visitors it would normally have (71 visitors in 37 aircraft).

The fly-in organization runs smoothly and visitors praised the warm welcome and the facilities offered (such as a car shuttle service between the aircrafts and the fly-in tent, the control tower visit or the bracelet giving all attendees free access to the Balloon Festival site. Unfortunately, the uncertainty weather wise caused the hot air balloons to be cancelled that night.

As a side note, the fly-in welcomed a young pilot Daken Coleman (20 and owner of a Cessna 150) and his father Scott. They flew in all the way from Nova Scotia to participate in this event. Thanks guys!

And by the way, Daken was supposed to pick up the September issue of COPA Flight to see my text and pictures of the Épervier going to the Canada Aviation and Space Museum, published last month. But he promised to become a COPA member, so he should be reading this from his home. Welcome Daken!

 

Valse-hésitation pour la tenue du RVA

Par Jean-Pierre Bonin

 

Le 14 août dernier, l’escadrille 160 de COPA tenait son 7e Rendezvous aérien (RVA) annuel. Tenu durant le Festival International de montgolfières de Sait- Jean-sur-Richelieu, ce RVA est normalement très populaire auprès des pilotes et de leur famille. Cette année par contre des prévisions défavorables côté météo ont fait en sorte que la tenue de l’événement a été confirmée la veille et des cellules orageuses aux environs de St- Jean ont fait en sorte que plusieurs aviateurs ont renoncé à se présenter malgré que le site est resté sous un ciel dégagé toute la journée. C’est finalement 71 visiteurs (arrivés dans 37 aéronefs) qui ont été reçus, soit environ la moitié du nombre de l’an dernier.

L’organisation est bien rodée et plusieurs visiteurs ont souligné la qualité de l’accueil et des activité, tels que le service de limousine entre le stationnement des aéronefs et la tente du RVA, la visite de la tour de contrôle ou le bracelet qui donnait un accès gratuit au site du festival de montgolfières. Malheureusement l’instabilité des systèmes météo en fin de journée a forcé l’annulation du départ des montgolfières. Notons au passage que le RVA a accueilli cette année deux visiteurs qui ont volé jusqu’à CYJN à partir de la Nouvelle-Écosse pour participer au RVA ! Daken Coleman, jeune pilote âgé de 20 ans était accompagné de son père pour l’occasion. Merci messieurs !

Et soit dit en passant, Daken devait récupérer dans un aéroport une copie de COPA Flight pour lire mon article sur le vol de livraison de l’Épervier au Musée de l’aviation et de l’espace du Canada, article publié le mois dernier. Daken devrait normalement lire cet article confortablement chez lui, il nous a promis de devenir un membre de COPA. Bienvenue Daken !